Marwin González, capaz de hacerlo todo como utility

Michael Clair-MLB.COM. De alguna manera, el ascenso de los Astros a los primeros lugares de la Liga Americana representa también la historia de Marwin González.

En el 2012, el venezolano hizo su debut de Grandes Ligas. En ese entonces, jugaba apenas tres posiciones — tercera, short y segunda — bateó .234/.280/.327 en 80 juegos, con 65 de OPS+. Eso es por debajo del promedio, pero de cualquier manera la cifra superó el número de victorias (55) de Houston ese año.

A la vez que mejoraron los Astros, González hizo lo propio. Se convirtió en un bateador de poder del promedio desde ambos lados del plato, dispuesto – y con la capacidad – de jugar cualquier posición a la defensa. Era capaz de defender todas las bases, pero no dominaba por completo ninguna. Eso era bien útil, pero no lo separaba de los mejores súper utilities, como Ben Zobrist y Brad Miller.

Entre los ligamayoristas que habían jugado en la primera, segunda, tercera, el campo corto, el jardín izquierdo el bosque derecho entre el 2012 y el 2016, González tuvo el 12do mejor OPS:

Lugar Jugador OPS
1 Ben Zobrist .797
2 Brandon Drury .770
3 Martín Prado .759
4 Trevor Plouffe .736
5 Logan Forsythe .733
6 Brad Miller .733
7 Philip Gosselin .716
8 Sean Rodríguez .707
9 Brock Holt .705
10 Kelly Johnson .699
11 Adam Rosales .693
12 Marwin González .687

Pero ahora, es el maestro.

Tal como los Astros se han convertido en el equipo más poderoso de la Liga Americana – encabezando el Joven Circuito por 12 juegos – ha ascendido González. Llegó a agosto bateando .314/.393/.514 con 19 jonrones.

Sólo cinco jugadores, incluido González, pueden decir que han jugado todas esas posiciones este año, pero el OPS del venezolano aventaja por casi 200 puntos al segundo mejor en ese grupo:

Lugar Jugador OPS
1 Marwin González .972
2 Enrique Hernández .785
3 Andrew Romine .646
4 Taylor Motter .627
5 Chase d’Arnaud .518

Ahora bien, González se destaca no solo entre los utilities. Aunque muchas veces es opacado en su propio equipo por nombres como el boricua Carlos Correa, el venezolano José Altuve y George Springer, su actuación se puede comprarar con las de ellos. Está tercero en el equipo en jonrones, empujadas, promedio y porcentaje de embasarse. Y está segundo in slugging.

Aunque tiene suficiente defense para jugar en el campo corto, su bateo lo colocaría  cuarto entre los inicialistas. Así como lo leen: El OPS de González entre los jugadores de esa posición de poder lo coloca entre Justin Smoak y Cody Bellinger.

Y lo está hacienda como bateador ambidextro. Aunque se siente más cómodo ante los derechos, González sabe defenderse ante los zurdos también.

Los multiples guantes que siempre lleva son igual de importantes que se su bateo. Sin embargo, no es que pueda jugar tantas posiciones, sino también que las juegue con tanta destreza. Ha jugado 50 innings o más en la inicial, la intermedia, la antesala, las paradas cortas y el jardín izquierdo.

El versátil jugador hasta ha cubierto la ausencia de Correa en el campo corto. Aunque no aporta la súper defensa del puertorriqueño, la presencia de González en el short al menos asegura que no vaya a haber una gran diferencia en el aporte ofensivo desde dicha posición..

Casi cualquier otro equipo de Grandes Ligas quisiera contar con González como su torpedero titular. Después de todo, su OPS es mejor que el de Correa por seis puntos y sería el mejor de las Mayores para la posición.

Mientras el relevo de los equipos de Grandes Ligas se amplían con cada temporada, la flexibilidad de González es algo bien positivo para un manager, quien no tiene que preocuparse por una lesión, un día libre ni un doble-cambio en medio del juego.

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Mientras los Astros continúan su marcha hacia un título divisional, la mayoría de la atención será para los estelares del equipo. La interminable cantidad de hits de Altuve y la habilidad de Springer de iniciar los partidos con cuadrangular son cosas dignas de elogios, pero no hay que ignorar el rol de González.